界面活性剤

界面(物質の境の面)に作用して、性質を変化させる物質のこと。
1つの分子の中に、水になじみやすい「親水性」と、油になじみやすい「親油性」を持っているのが特長。それにより、水と油のように混じり合わないものを混ぜ合わせることができ、汚れを落とすのに役立つ。
石鹸や洗剤の他にも、医薬品、化粧品、食品などの成分としても広く使われている。